Na Marsu byla objevena kapalná voda

Pod povrchem Červené planety je tekutá voda. Evropská vesmírná agentura ESA informovala o výsledcích pozorování provedených pomocí sondy Mars Express Probe. Údaje shromážděné radarem odeslaným sondami ESA Mars Express naznačují, že nádrž na vodu je pod vrstvami ledu a prachu v oblasti jižního pólu na Marsu.

Nicméně, v průběhu 4,6 miliardy let historie Marsu se klima významně změnilo a tekutá voda na jeho povrchu dnes nemůže existovat. To je důvod, proč vědci hledají pod zemí. Předchozí údaje získané během 15 let provozu sondy Mars Express umožnily zjistit, že vodní led se vyskytuje u pólů planety a je skrytý ve vrstvách zasypaných prachem.

Výzkum prováděný na Zemi prokázal, že teplota tání vody je snížena pod tlakem ledovce. Také přítomnost soli může přispět ke snížení bodu tání ledu a udržování vody v kapalném stavu i při nízkých teplotách. Proto je již dlouho podezření na přítomnost kapalné vody v centru polární čepice planety. Neexistovaly však žádné přímé důkazy – nyní byly poskytnuty průkopnickým radarem MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding). Jeho tvůrci vyvinuli nové výzkumné techniky, které poskytují více dat s vyšším rozlišením (dříve používané metody by neumožnily současný objev). Takové radary posílají radiové impulsy na povrch planety, které pronikají do země a odrážejí se způsobem, který závisí na struktuře a fyzikálních vlastnostech substrátu.

Analýza údajů o jižním pólu Marsu naznačuje, že ve studované oblasti, o rozloze 200 kilometrů, jsou střídavé vrstvy prachu a ledu, dosahující hloubky 1,5 km. Zvláště jasný odraz radarových signálů pod těmito sedimenty byl pozorován v pásmu o šířce 20 km. Přesná analýza naznačuje, že se jedná o tekutou vodu – na rozhraní mezi kapalinami a pevnými látkami vzniká čirá ozvěna.

Další výsledky pozorování jsou uvedeny na webových stránkách ESA