Když se New Horizons pohyboval kolem Pluta v červenci 2015, umožnil nám tak první pohled na tento ledový svět věší než několik pixelů. Historický průlet odhalil obzvláště velkolepou oblast ve tvaru srdce na povrchu Pluta. Plutovo srdce je vlastně velký ledovec jménem Sputnik a je plný podivných a nádherných rysů. Snad jednou z nejpozoruhodnějších rysů je slupina dun na východním okraji ledovce. Zatímco mnoho míst ve sluneční soustavě má ​​duny, všechna tato místa mají i atmosféru, zatímco Pluto nemá téměř žádnou. Duny na Zemi se tvoří díky větru, ale na Plutu je vzduch mnohem řidší téměř žádný, natož aby tvořil duny.

Jak se tam tedy duny dostaly? Mezinárodní skupina vědců přišla na možnou odpověď zakládající se na zmrazeném metanu a dusíku. V Plutově tenké atmosféře se pevný dusík, který se hromadí na horských vrcholech, může spontánně odpařit a tento odpařující se dusík, může do vzduchu vypustit malé částice methanu. Částice metanu mají velikost zrnka písku a jsou dostatečně lehké na to, aby se mohly dostat do vysokých nadmořských výšin v nízké gravitaci a atmosférickém tlaku Pluto.

Jakmile jsou částice metanu ve vzduchu, přiváděná atmosféra je nese z horských vrcholů přes ledovcové pláně, kde padnou na zem. Při nárazu vytrhují ještě další částice, které letí do vzduchu a pak padají a tento cyklus se takto může opakovat do nekonečna. Během tisíců let tak vytváří tento druh dun, které jsou zobrazeny díky New Horizons. Navíc tato analýza naznačuje, že tyto duny nebyly vždy součástí Pluta. Výzkum ukazuje, že duny jsou pravděpodobně nejméně asi 500 000 let staré a jsou tam pravděpodobně i mnohem mladší. Dokonce i chladný vzdálený svět jako Pluto se neustále mění.

SHARE